Vegetarianos y Veganos: diferencias

De acuerdo a la Unión Vegetariana Internacional, los vegetarianos son aquellas personas que consumen una dieta compuesta por alimentos de origen vegetal; con o sin lácteos, con o sin huevos y/o miel, dependiendo del tipo de vegetariano. Los vegetarianos y veganos no tienen exactamente el mismo patrón de alimentación, además de que hay diferencias a nivel de la postura ética. El estilo de vida vegano tiene relación no sólo con la alimentación, sino también con una postura de respeto hacia los demás seres sintientes en todo el mundo.

Sin embargo, no hay un consenso concreto con la definición de vegetarianismo, y aunque se refiere generalmente a una alimentación cien por ciento vegetal, no consumen ni carne ni pescado; algunas personas si consumen huevos, lácteos, miel… por eso es necesario usar los prefijos ovo, lacto, api, respectivamente, para concretarlas. Además, también aparecen otras corrientes que explico más adelante.

Coloquialmente, lo habitual es que, al referirnos a un vegetariano o vegetariana englobemos a todas las personas que simplemente no consumen productos de origen animal, que implique la muerte de éste.

1. Vegetarianos y Veganos: Tipos

Huevos Lácteos Miel Carne Pescado y mariscos Lana, cuero, productos testados en animales
Ovolactovegetariano SI SI ¿? NO NO ¿?
Lactovegetariano NO SI ¿? NO NO ¿?
Ovovegetariano SI NO ¿? NO NO ¿?
Vegetarianos estrictos NO NO NO NO NO ¿?
Veganos NO NO NO NO NO NO
Flexivegetarianismo SI SI ¿? NO SI ¿?
Crudiveganismo NO NO NO NO NO NO
Frugivorismo
Frutarianismo
NO NO NO NO NO NO

Elaboración propia, LN. Paola Linares

1.1. Ovovegetarianos

Término empleado para las dietas en donde no se consumen alimentos de origen animal a excepción de los huevos, estos acostumbran a ser de huevos de corral o ecológicos, que provienen de gallinas que no están enjauladas.

1.2. Lactovegetarianos

Las personas que practican lactovegetarianismo no comen carne ni pescado, pero sí productos lácteos como la leche, queso, mantequilla y yogur.    

1.3. Ovolactovegetarianos

Es una de las dietas vegetarianas más frecuentes. Consumen huevos y lácteos.  

1.4. Flexivegetarianos

Comen carne ocasionalmente. No suelen comer carne roja pero si aves de corral y pescado.

1.5. Veganos

No consumen ningún alimento de origen animal. No utilizan miel y rechazan utilizar productos de origen animal como el cuero y lana.

2. Vegetarianos y Veganos: Situación actual en España

Hombre cortando verduras

Se está hablando mucho últimamente acerca del “boom” vegano en España, y es que, sin duda viene siendo una tendencia en alza en los últimos años.

Según Lantern, The Green Revolution el 13% de la población española de todas las edades, no solo millenials practica algún tipo de vegetarianismo.

  • El 1.4% son vegetarianos estrictos
  • El 0.8 % son veganos
  • El 10.8% son flexitarianos (consumen esporádicamente carne o pescado)

En 2021 el crecimiento de los veggies es mayor al 34%, lo cual muestra que se esta produciendo una “revolución verde”, que crece de forma sostenida.

No hay datos claro sobre las cifras de vegetarianos en el mundo, no obstante, Marly Winckler, coordinadora de la Unión Vegetariana Internacional -IVU-  en América Latina y el Caribe, afirma que hay una tendencia mundial al crecimiento del vegetarianismo.

3. Razones para hacerse vegetarianos o veganos  

Practicar una dieta vegana o vegetariana parece ser un reto, sin embargo, si se tienen claros los motivos, dicho reto puede superarse muy bien, entre las razones pueden ser:

  1. Opción compasiva: 57%
  2. Opción sostenible: 21%
  3. Opción saludable: 17% (Datos en España, The Green Revolution)

3.1. Opción compasiva: por respeto hacia los animales

La matanza de animales, aves y peces está causando desequilibrios en el ecosistema natural. A pesar de la prohibición, muchas especies en peligro de extinción son asesinadas todos los días porque tienen una gran demanda en hoteles y restaurantes.

Con el auge de la ganadería industrial, y la forma intensiva en que son criados los animales para el consumo humano, cada vez habrá más personas que se cuestionan esos modelos y reconocen que no encajan con sus principios éticos.

Las objeciones éticas al consumo de animales no solo giran en torno al hecho de tener que matar al animal, sino también al sufrimiento que pueda padecer durante su crianza y sobre todo a cuestionar si tenemos derecho a utilizar a los animales como meros objetos productivos. Además, dichas objeciones se extienden más allá de la alimentación, a todos los usos de los animales con cualquier finalidad.

3.2. Opción sostenible: para cuidar el medio ambiente

Alimentos vegetarianos

La población mundial va en crecimiento y el consumo de carne y productos lácteos de la dieta occidental no es sostenible. La agricultura, en particular la producción de carne y productos lácteos supone un 70% del consumo de agua dulce mundial, un 38% del uso de tierras y un 19% de las emisiones globales de gases de invernadero. Aquí es donde entran en juego las decisiones alimentarias de vegetarianos y veganos, y también de personas que deciden disminuir su consumo de carnes rojas.

3.3. Es un despilfarro de recursos

10 hectáreas de legumbres alimentan directamente a 61 personas al día, la misma cosecha empleada como alimento para ganado solo proporciona alimento a 2 personas.

La alimentación animal consume el 95% de la producción mundial de soja y el 44% de la de cereales. Si todos estos alimentos fueran consumidos por personas y no por animales que después serán comidos en países desarrollados, habría mucha menos hambre en el mundo.

Las dietas basadas en plantas son más sostenibles desde el punto de vista ambiental, que las ricas en productos animales, ya que utilizan menos recursos naturales y se asocian con un daño ambiental considerablemente menor. En comparación con la personas omnívoras, los vegetarianos y veganos utilizan menos recursos de agua y combustibles fósiles y usan cantidades más bajas de pesticidas y fertilizantes.

Por ejemplo:

En patrones de alimentación vegetarianos y veganos, la sustitución de frijoles por carne en la dieta reduciría significativamente la huella ambiental en todo el mundo.

Para producir 1 kg de proteína a partir de frijoles, en comparación con producir 1 kg de proteína de la carne, se requieren:

  • 18 veces menos tierra
  • 10 veces menos agua
  • 9 veces menos combustible
  • 12 veces menos fertilizante
  • 10 veces menos pesticidas

3.3.1. Contaminación: agua, emisiones de gases

De acuerdo a la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, alrededor del 70% de toda la contaminación del agua en los ríos y lagos de Estados Unidos es el resultado de la contaminación de las granjas de animales.

Usando cálculos basados en 210 alimentos comunes, se encontró que las emisiones de gases de efecto invernadero por consumir una dieta vegetariana son 29% más bajas, que por el uso de una dieta no vegatariana, mientras que una dieta vegana puede tener un 50% menos de emisiones de efecto invernadero en comparación con una dieta no vegetariana.

3.3.2. Comparación de impacto ambiental por tipo de proteína

La producción de carne de res requiere 20 veces más tierra y emite 20 veces más emisiones de gases de efecto invernadero por unidad de proteína comestible, que las fuentes de proteínas comunes de origen vegetal (frijoles, guisantes, y lentejas).

El pollo y la carne de cerdo son más eficientes en recursos que la carne de vaca, pero aún requieren tres veces más tierra y emiten tres veces más emisiones de gases de efecto invernadero que los frijoles.

“Cuando se trata del uso de los recursos y los impactos ambientales, el tipo de alimento que se come importa tanto, si no más, que la forma en que se produce ese alimento.”

Según un estudio de Scientific Reports, la elección omnívora generó peores huellas de carbono, agua y ecológicas que otras dietas. No se encontraron diferencias para los impactos ambientales de los vegetarianos y veganos que también tenían dietas más adheridas al patrón mediterráneo.

3.4. Opción salud: prevención de enfermedades crónicas

Mujer vegetariana feliz

Elegir una dieta vegetariana/vegana no solo constituye una opción dietética viable, sino que además aporta diversos beneficios para la salud.

Las dietas vegetarianas/veganas equilibradas (guiadas por un profesional en nutrición especializado en el área) son ricas en carbohidratos complejos, y bajas en grasa saturadas, y suelen incluir amplias cantidades de futas y verduras, de modo que se acercan más a las recomendaciones oficiales que la dieta convencional común.

Los estudios han demostrado que los vegetarianos y veganos tienen menores posibilidades de padecer diversas enfermedades crónicas relacionadas con estilo de vida.

3.4.1. Beneficios para la salud

La postura de la Academia de Nutrición y Dietética de los Estados Unidos afirma claramente: “las dietas vegetarianas, incluyendo las veganas, planificadas adecuadamente, son saludables, nutricionalmente balanceadas y puede proporcionar beneficios para la salud en la prevención y el tratamiento de ciertas enfermedades.  Estas dietas son apropiadas para todas las etapas del ciclo vital, incluyendo el embarazo, lactancia, infancia, niñez y adolescencia, la edad adulta, así como para deportistas”.

Una dieta vegana puede proporcionar muchos beneficios para la salud. Estos serian los principales, entre muchos otros:

  1. Tasas más bajas de presión arterial alta
  2. Menor riesgo de diabetes tipo 2
  3. Menos riesgo de cáncer
  4. Significativamente niveles más bajos de colesterol

El uso de antibióticos en animales de granja como promotores de crecimiento y, para la prevención y tratamiento de enfermedades animales ha generado bacterias resistentes a los antibióticos. Esta puede transmitirse a los seres humanos a través del consumo de alimentos para animales y ahora es un importante problema de salud pública, causando enfermedades que son difíciles de tratar y que resultan en un aumento de la movilidad, mortalidad y los costos de atención médica.

Si quieres saber más sobre alimentación vegana, te invitamos a leer nuestro artículo sobre alimentación vegana y hierro.

Licenciada Paola Linares

Licenciada en nutrición clínica

Referencias:

  1. Lantern. The green revolution.
  2. Unión Vegetariana Internacional.
  3. Unión Vegetariana Española.
  4. Institute Nutritional Coaching. ¿Cómo empezar a ser vegetariano?
  5. Santana Vega, C. Carbajo Ferreira A.J. Dieta vegetariana. Beneficios y riesgos nutricionales. Act Pediatr Aten Prim. 2016
  6. González, D. Estudio exploratorio del vegetarianismo en adultos de 20 a 50 años de edad en la ciudad de Guatemala. Tesis de grado, Universidad Rafael Landívar, 2014.
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